Waar we liever van wegkijken: dieren rouwen ook om hun doden

Hoe dieren omgaan met de dood is een uiterst ongemakkelijk onderwerp, waarover de wetenschap nog steeds verhitte discussies voert...   In november 2008 konden de dierverzorgers in het Schotse safaripark er niet langer omheen: voor Pansy was het einde in zicht. De dierenarts kon niets meer doen voor het ruim vijftigjarige chimpanseevrouwtje. Drie andere chimps (Pansy’s dochter Rosie van 20 jaar, Blossom van 50 en Blossom’s zoon Chippy van 20) bleven voortdurend dicht in haar buurt en deden er alles

Lees verder

Echt geluk zit inderdaad in de kleinste dingen, zoals bijvoorbeeld… mos

Mossen waren ooit de allereerste planten die de aarde bedekten. Maar inmiddels zijn ze verdrongen naar de rottigste groeiplekken.   Met mos kan het twee kanten op: sommige mensen hebben er een hekel aan, anderen zijn er juist dol op. Mosliefhebbers wonen meestal in Japan en moshaters vind je vooral in Nederland, waar tuincentra een hysterisch arsenaal aan mosdoders verkopen. Toch hebben de Japanners gelijk. Want mos moet je niet haten, je kunt er veel beter vriendjes mee worden. Dat

Lees verder

Moederschap is topsport

Moeder worden betekent opoffering, variërend van pijnlijke bevallingen tot 20 jaar lang onophoudelijke zorgen om het welzijn van je kind. 'O, een moederhart, dat is een ding apart. Pas op dat je zo'n hart niet met een ander ding verwart. Een hart dat alles tart, al wordt het nog zo hard gesard, dat is beslist een moederhart,' zong Drs. P. En inderdaad, moederschap is topsport! Zodra je moeder wordt, bevindt je hart zich voorgoed buiten je lichaam, waarschuwt de Amerikaanse

Lees verder

Niet verder vertellen, maar vrouwen zijn in alles beter dan mannen

Nooit zal ik het potentaatje vergeten. Wat hij aan lengte tekort kwam, compenseerde hij met grote woorden. Wist hij veel...   Mijn pas gescheiden moeder was smoorverliefd op hem, ook al torende ze op haar eeuwige naaldhakken minstens dertig centimeter boven hem uit. Bij hem kon ze zich eindelijk vrouw voelen. Wijf zelfs. Hij was zo sterk, zo puur, zo’n echte vent! Ze zei dit ook gewoon waar hij bij zat, op zijn runderlederen troontje, met haar in aanbidding aan

Lees verder

Gewenste intimiteiten: want aanraking is van levensbelang

We hebben het maar al te goed begrepen tijdens corona: als we elkaar niet aanraken wordt leven een stuk moeilijker.    ‘Mócht u de neiging voelen om uw kind aan te halen, onthoud dan dat moederliefde een gevaarlijk instrument is!’ Psycholoog John Broadus Watson kon er begin vorige eeuw niet vaak genoeg op hameren: het tonen van affectie aan kinderen dient geen enkel doel en het is uiterst onverstandig om ze te knuffelen, te kussen of op schoot te nemen. Volgens

Lees verder

Natuur als medicijn: met je handjes in de aarde

Wie depressief is, kan beter een moestuin beginnen dan antidepressiva slikken. Dat stimuleert de aanmaak van gelukshormonen in je brein.   ‘Mijn tuin is mijn kerk en sportschool tegelijk’, verklaarde een kennis van mij ooit. Heel kernachtig gezegd, want de wetenschap heeft inmiddels ontdekt dat tuinieren om meerdere redenen zeer goed is voor je gezondheid. Het werkt stress verlagend, omdat je tijdens het wroeten in de aarde in alle rust over andere dingen kunt nadenken. Of juist helemaal nergens over

Lees verder

Natuur als medicijn: waarom de natuur zo gezond voor je is

In deze veeleisende maatschappij hebben we de natuur harder dan ooit nodig om gezond te blijven, zowel lichamelijk als geestelijk.   We leven in unieke tijden. Nog nooit eerder in de geschiedenis hadden Westerse mensen zó weinig fysiek contact met de natuur. Dat komt uiteraard vooral door massale verhuizingen van het platteland naar de stad gedurende de laatste twee eeuwen. De gevolgen van deze trekbeweging worden al een paar decennia intensief bestudeerd door ecologen, biologen, psychologen en psychiaters. En wat blijkt? We zijn

Lees verder

Hoe trouw is een vaderhart?

Voor veel dieren is vader worden een stuk makkelijker dan vader zijn. Maar sommige dierenvaders zijn echt super zorgzaam...   De keizerspinguïn is een ongelooflijk stoere vader. Middenin de gure zuidpoolwinter broedt hij een ei uit dat heel onhandig op zijn voeten balanceert, warmpjes toegedekt met het vetschort van zijn buik. Deze zware taak houdt hij twee duistere maanden lang vol, zonder in de tussentijd ook maar een hap te eten. Om niet helemáál tot op het bot te verkleumen,

Lees verder

Dit is het stoerste dier ter wereld

Het stoerste dier ter wereld krijgt steeds meer fans. Logisch, want het beerdiertje kan alles wat wij niet kunnen.    Ooit kreeg ik van vrouwenweekblad Libelle de opdracht om een natuurencyclopedie van tien pagina’s schrijven over het dierenleven in de tuin. Na inlevering van de vrucht van mijn arbeid werd ik door de redactie gebeld. Of de regenworm geschrapt kon worden, want dat was zo’n vieze glibber. De régenworm schrappen?! Weten jullie dan niet wie er -gratis en voor niks-

Lees verder

Interview met een eik

Tien jaar geleden interviewde ik een 800-jarige zomereik. Wat hij te zeggen had, is anno 2023 alleen maar actueler geworden. Zeker nu de klimaatverandering steeds duidelijker voelbaar wordt...   Geachte eik van Ivenack, volgens mijn bronnen staat u al bijna 800 jaar in dit Duitse bos. Hm… hele rare vraag misschien, maar heeft u bezwaar tegen een interview? Dat is helemaal geen rare vraag! Een interview… nou ja, beter laat dan nooit. Ga lekker zitten met je rug tegen mijn

Lees verder