Vertederende schattigheid: een briljante list van Moeder Natuur

Waarom kun je mensen wel opdweilen als ze een puppy of babyeendje zien? Omdat de natuur dat zo heeft geprogrammeerd. Dáárom!  Vriendin Daan heeft kuikentjes. De eerste van dit jaar. Ze hebben allevier bovengemiddeld leuke karaktertjes. Als ze aan het eind van de dag de loopplank naar het nachthok niet op durven, omdat dat nog te ingewikkeld is voor hun minihersentjes, roepen ze grote sterke tante Daan erbij. Die pakt ze dan één voor een op, geeft ze een tedere

Lees verder

Over Frans de Waal, de afgeblazen dierenwet, Andrew Tate en andere lessen van de dieren voor de mensen

In mijn hoofd bevindt zich een ronde tafel, waaraan ik mijn eigen wereldreddende ridders heb geplaatst. Een van hen is helaas op 14 maart overleden aan maagkanker: Frans de Waal, de man die de dieren een stem gaf. Zonder enige twijfel zullen er de komende dagen nog veel portretten en in memoriams te zien en te lezen zijn over ’apenprofessor’ Frans de Waal. Maar maken die wel duidelijk genoeg hoe wereldschokkend belangrijk het werk van deze topwetenschapper was? Een paar

Lees verder

Het edelhert anders dan anders

In Nederland leven edelherten binnen hekken, waar ze ook worden bejaagd. In Hongarije word je verrast door…eh… Afrikaanse toestanden.   Het heeft vannacht gesneeuwd, dus ik zie ze weer: sporen van een groot edelhert, een mannetje. Echt indrukwekkend, die hoefafdrukken van vanochtend meten wel 13 centimeter. In Hongarije zijn de edelherten namelijk nog een slag groter dan in Nederland. Maar hoewel ik bijna dagelijks reeën zie, heb ik nog steeds geen edelherten in levenden lijve ontmoet. Alleen hun voetsporen in

Lees verder

Terug naar het wildere leven: vier de winterwende!

Beetje depri rondom de donkere dagen voor Kerst? Een opwekkend kijkje in het mysterie van de slapende natuur kan helpen.   Al tijdens de eerste nachtvorst zijn de kersenbomen rond mijn tanya begonnen met de voorbereiding van hun bloesems. Met harde, donkerrood glanzende knoppen aan hun kale takken zijn ze de lente alvast in het voren aan het brainstormen, om het op z’n Kreatief Met Kurks te zeggen. In de hazelaars hangen al katjes, klaar om in januari te gaan bloeien

Lees verder

Zwierig zomerspektakel in Hongarije: turquoise droomvogels in love

Nog even over die blauwe vogel. Lees hier hoe de bizar mooie Szalakóta als een feniks uit zijn as verrees met hulp van de EU en Hongaarse natuurbeschermers. Ken je dat schrikgevoel dat je soms hebt vlak voor het in slaap vallen? Dat het ineens voelt alsof je in een kuil stapt of een traptrede mist? Diezelfde gewaarwording heb ik ook weleens overdag gehad, maar dan precies tegenovergesteld. Alsof je van het ene moment op het andere twee traptreden hoger

Lees verder

Het nut van niksen

Een onthutsende kosten-baten analyse van koortsachtige activiteit versus schaamteloos niksen. Want altijd maar drukdrukdruk zijn is namelijk best domdomdom.   ‘Luiheid bestaat niet! Luiheid is een lui woord voor iets anders’, schreef Remco Campert. Hiermee raakte de grote schrijver een uiterst gevoelige snaar in hardwerkend Nederland. Luiheid wordt door de meeste mensen beschouwd als iets slechts, een zonde zelfs. Wie lui is, onttrekt zich aan werk en dan moeten anderen harder werken. Psychiater Herman van Praag definieert luiheid als ‘onvermogen,

Lees verder

Ouder en wijzer

Wat betekent het eigenlijk voor een wild dier om oud te worden? Wordt hij ook 'onzichtbaar' of juist niet?    Een lang leven willen we allemaal. Maar oud zijn is een ander verhaal. Ouderdom komt met gebreken die we niet willen. En soms met een akelig soort sociale onzichtbaarheid. Hoe zit dat eigenlijk bij bejaarde dieren in de vrije natuur, worden zij ook afgeschreven? Vroeger werd steevast beweerd dat oude dieren in ieder geval altijd op een tragische manier aan

Lees verder

Het geheim van het leven heet chaos

Precies op de grens tussen chaos en orde worden de mooiste dingen geboren. Een artikel over het bijna onbegrijpelijke...   Na weken van onafgebroken schransen breekt voor iedere rups de dag aan waarop hij genoeg heeft gegeten. De plant is kaal, zijn buik is vol. In de tussentijd is hij zo gegroeid, dat hij een aantal keren moest vervellen, zodat hij ongehinderd verder kon bunkeren. Tot zover is het allemaal nog wel te volgen. Maar dan gebeurt er iets ontzagwekkend

Lees verder

Altijd alleen, maar toch nooit eenzaam

Eenzaamheid is een sluipend probleem. Je kunt er zelfs ziek van worden. Hoe gaan solitair levende dieren daar mee om?   Het is alweer een maand geleden dat hij voor het laatst patrouilleerde langs de zuidgrens van zijn territorium. Hij snuffelt bedachtzaam aan een vaag geurspoor, achtergelaten op een schijnbaar willekeurige boomstam. Het is van hemzelf. Sinds hij hier de laatste keer zijn hoogstpersoonlijke geurvlag plaatste, is er dus geen enkele andere tijger in de buurt geweest. Andere mannetjes laten

Lees verder

Afslanken en gezond eten: hoe doen dieren dat?

Om goed en verstandig te eten moet je tegenwoordig haast hogere wiskunde hebben gestudeerd. Hoe blijven dieren zo fit?    Er heerst de laatste jaren zo veel verwarring rond voeding, dat je er haast een eetstoornis van zou krijgen. Bijvoorbeeld orthorexia nervosa: zó graag gezond willen eten, dat het een dwangneurose wordt. Dat lijkt grappiger dan het is. Voedsel uit fabrieken wordt expres verslavend superlekker gemaakt met extra zout, suiker, vet en kunstmatige toevoegingen, waardoor het zo ongezond voor ons

Lees verder